Arum para el jardín

El aro es una especie herbácea perteneciente a la familia Araceae. Suele crecer en sotos y huertos, sobre todo a la sombra aunque también puede vivir a pleno sol. Es poco o nada conocida en jardinería y no se comercializa en viveros.

Su pariente la Cala (Zantedeschia aethiopica) es mucho más famosa por sus vistosas flores y lo extendida que está como planta de maceta. El aro es más rústico pero presenta la gran ventaja de resistir heladas y temperaturas de hasta 20 ºC bajo cero. Continuar leyendo “Arum para el jardín”

Sobre el arbolado urbano

De obligada lectura. Estos Apuntes de gestión de la estructura del arbolado urbano fueron escritos hace 10 años por Gabriel Iguiñiz Agesta, miembro fundador de la Asociación Española de Arboricultura, pero han sido ignorados en la mayor parte de las ciudades españolas.

Suele hacer falta mucha difusión y concienciación para cambiar las cosas estilo “esto se ha hecho así siempre“. Una manera de hacerlo es con publicaciones como esta, bajo una licencia Creative Commons.

Poco a poco los viejos árboles irán cayendo y, aunque se siguen haciendo desastres, en ocasiones se acierta con las especies elegidas.

Evolución de Nogal desmochado

Nogal (Juglans regia) desmochado
Nogal (Juglans regia) desmochado

Este nogal (Juglans regia) fue desmochado hace 4 inviernos. Estaba muy afectado por taladros y periódicamente se le partían ramas bastante gruesas incluso en días sin viento. En las heridas y aprovechando los túneles del taladro se habían instalado hormigas carpinteras que debilitaban aun más la madera a una velocidad mayor que la propia regeneración del nogal, que había perdido bastante vigor y apenas crecía.

Debe tener unos 50 años aunque llevaba los últimos 35 totalmente desatendido y lo había engullido parcialmente un zarzal de 5 metros de altura. Su porte y estructura del enramado era bastante interesante y fue una pena destruirlo, pero literalmente se caía a cachos.

El desmoche fue intenso y sólo se dejaron 4 o 5 tocones gruesos. En primavera broto con fuerza sacando varas por los cortes y un poco más abajo, aunque muchas se partían en seguida. El segundo invierno después del desmoche se reformo limpiando la zona central desde la cruz y despuntando las ramas largas y finas que tenían tendencia a la horizontalidad. De esta forma ramificarían y engrosarían, manteniendo un porte erguido. Continuar leyendo “Evolución de Nogal desmochado”

Podas drásticas en higuera

Hace 3 años conocí a esta inusual Higuera. Entonces tenía dos troncos paralelos del mismo grosor y una altura de más de 6 metros hasta la cruz. Luego, por encima, otros 5 o 6 metros de gruesas y retorcidas ramas. Es higuera borde y apenas da fruto. Nació salvaje pegada a un muro viejo en una estrecha jardinera de un patio embaldosado. La base del tronco había empezado a engullir baldosas por un lado y a engordar contra la pared por el otro.

Debe tener unos 20-25 años. Es posible que ya hubiera sufrido algún desmoche parcial o descopado brutal. Es probable que durante los primeros años se limitaran a pelar el tronco para evitar molestias con las ramas y así fueron mandando a la higuera cada vez más hacia arriba.

Pero los dueños no se querían deshacer de ella pues durante el verano les proporciona un agradable sombreado en todo el patio.

El primer año fue una masacre, uno de los pies se eliminó completamente y del otro se eliminaron muchas ramas y otras se terciaron. En primavera brotaron chupones rectos por todas partes que alcanzaron los 3 y 4 metros de longitud. Continuar leyendo “Podas drásticas en higuera”

Plantas tóxicas en Zaragoza

Las solanáceas son una familia de plantas que incluye especies tan habituales en nuestra dieta como el tomate o la patata, junto a otras muy tóxicas, como el estramonio o el beleño negro. Estas últimas no es difícil encontrarlas en cualquier solar de nuestras ciudades.

En botánica son muchas las plantas que poseen alguna sustancia química activa. En ocasiones estas sustancias pueden tener distintos usos medicinales. Por ejemplo, aunque actualmente la Aspirina se sintetiza en laboratorios farmaceúticos, el ácido acetilsalicílico fue sintetizado en 1897 por Felix Hoffman a partir de la corteza de una especie de Sauce (Salix alba), presente en las riberas de nuestros ríos. De otra planta, la Adormidera (Papaver somniferum), se extraen varias sustancias de uso habitual en medicina, como la morfina y la codeína…

A pesar de que una planta pueda tener propiedades medicinales esto no significa que podamos utilizarla tranquilamente para tratarnos con ella. Es como cualquier medicamento y su uso personal sin los debidos conocimientos y medios para su correcta extracción y dosificación conlleva enormes riesgos. Las sustancias químicas que poseen muchas plantas pueden resultar tóxicas si son indebidamente administradas, ya sea por la presencia de impurezas o por una mala elección de la dosis. Continuar leyendo “Plantas tóxicas en Zaragoza”

El cultivo del Manzano

Los Manzanos (Malus domestica) ya están en flor en la Ribera Alta del Ebro y supongo que en muchos sitios más, pero este en concreto es de Pedrola donde son muy aficionados a su cultivo. Si os fijais en sus flores os recordarán a las de las Zarzas (Rubus ulmifolius) o los Rosales (Rosa canina). Tienen 5 sépalos y 5 pétalos y pertenecen a la misma familia, las Rosáceas. Si no os habeis fijado en estas otras especies ya estais tardando. Otros frutales de esta gran familia son los Perales (Pyrus communis), los Ciruelos (Prunus domestica), los Cerezos (Prunus padus), los Almendros (Prunus dulcis), los Albaricoques (Prunus armeniaca), los Nisperos (Mespilus germanica), los Melocotoneros (Prunus persica), las Frambuesas (Rubus idaeus) y las Fresas (Fragaria vesca).

El apellido domestica de muchas de estas especies hace alusión a que son formas cultivadas que no se encuentran en la naturaleza, excepto como ejemplares o grupos aislados que han escapado de algún jardín o campo de frutales. A base de seleccionar los mejores individuos de cada campo y cruzarlos con otras variedades destacadas el agricultor ha conseguido cada vez cosechas más abundantes con frutos de mayor tamaño, aunque en estos cruces no siempre se tiene en cuenta el sabor y, por ejemplo, muchas manzanas de amplia distribución en los mercados dejan mucho que desear si las comparamos con otras variedades locales de cultivo tradicional en muchos pueblos.

¿Qué es un liquen?

El Liquen es un extraño ser que resulta de la asociación de un Alga y un Hongo. La primera especie no sería capaz de sobrevivir en condiciones extremas de sequía pero protegido por la estructura del hongo puede medrar incluso en la roca desnuda y expuesta al sol. El hongo obtiene alimento del alga que cobija en su interior para seguir extendiéndose por la piedra, aunque lo hace a una velocidad muy lenta de menos de 2 cm al año.

Aragón es tierra de líquenes y estos crecen por todas parques, hasta en los áridos y yesosos suelos de Los Monegros. Se alimentan captando partículas de polvo y sales que se encuentran suspendidas en el aire y su mayor enemigo es la contaminación pues el aire con toxinas llega a matarlos. De lo contrario pueden alcanzar los 5000 años de edad en ecosistemas puros como El Moncayo, de donde procede el ejemplar de la imagen. Hasta 2001 se conocían en Aragón unas 600 especies de líquenes u hongos liquenizados pero en los últimos 3 años se han descubierto otras 600 y un nuevo género para la ciencia.